Voeding en gezondheid onder de loep van logo TA
Nieuws

Aspen snoeit in prijzen van kankergeneesmiddelen

14 juli 2020

Farmareus Aspen heeft voorgesteld de prijzen van bepaalde kankergeneesmiddelen in Europa voor de komende tien jaar met gemiddeld 73 % te verlagen. De toezegging volgt op een Europees onderzoek naar de buitensporige prijzen van de firma. Wij schreven jaren geleden de bevoegde overheden aan.

Al in september 2016 kreeg Aspen in Italië een boete van € 5 miljoen opgelegd naar aanleiding van een klacht van onze zusterorganisatie Altroconsumo. De Zuid-Afrikaanse farmareus voerde immers een extreem agressief prijsbeleid op oude goedkope medicijnen tegen kanker. In ons land stelden we vast dat de praktijken van Aspen onze sociale zekerheid naar schatting elk jaar € 2,8 miljoen extra kostten. Na onderzoek dat de Europese Commissie in mei 2017 instelde, heeft het bedrijf nu voorgesteld om de prijs van deze geneesmiddelen in Europa voor de komende tien jaar met gemiddeld 73 % te verlagen.

Extreem agressief prijsbeleid

Farmabedrijf Aspen verkoopt Alkeran, Myleran, Leukeran, Puri-Nethol en Lanvis, medicijnen die worden gebruikt bij de behandeling van bepaalde vormen van kanker, vooral bij kinderen en ouderen. In de meeste gevallen zijn er geen directe equivalenten voor deze geneesmiddelen en hoewel hun octrooien al lang geleden zijn verlopen, bestaan er ook geen (goedkopere) generieke versies.

Op zich was een zekere prijsverhoging niet onredelijk: het ging om oude goedkope medicijnen, waarvan de prijs door de overheid verschillende keren werd geblokkeerd en enkele keren verlaagd. Maar Aspen voerde een extreem agressieve prijzenpolitiek. De gevraagde verhogingen in België varieerden van 500 tot 1 600 %, en dat allemaal zonder een transparante kostenberekening te presenteren die als basis zou kunnen dienen voor een eerlijke en evenwichtige prijsafspraak. Zo steeg de prijs van Leukeran van € 10 naar € 118 per verpakking. Wij alarmeerden jaren geleden al de Belgische mededingingsautoriteit.

Overwinning voor patiënten

Deze toezegging toont aan dat de hoge prijzen van geneesmiddelen tegen kanker waarop geen octrooi rust, ongerechtvaardigd zijn en geen plaats hebben in de Europese Unie. Zeer hoge prijzen brengen het leven van patiënten in gevaar en brengen ernstige financiële schade toe aan onze gezondheidszorg. Wij hopen dat de Europese Commissie deze verbintenis zo snel mogelijk bindend maak. Op deze manier kunnen twisten in de rechtbank worden vermeden.

Ondertussen zetten wij onze strijd tegen de concurrentiebeperkende en ondoorzichtige praktijken van farmaceutische bedrijven onverminderd voort. De voorbije jaren dienden wij al klacht in tegen Roche en Novartis voor hun geneesmiddelen Avastin en Lucentis, tegen Biogen voor Spinraza en tegen Leadiant voor CDCA. In ons dossier over betaalbare geneesmiddelen lees je meer over onze bekommernissen en onze eisen.

Naar ons dossier

User name

Deelnemen aan de discussie

Deelnemen door een vraag of reactie achter te laten

reacties

Wees de eerste om te reageren