Nieuws

Waterontharders: doeltreffende alternatieven voor zout

06 maart 2020
waterverzachter waterontharder kalkaanslag

Op Batibouw vonden we enkele firma’s die waterverzachters aan de man brengen die werken op basis van CO2 of korrels, en niet met het klassiek hars en zout. Wat ervan te denken? Welnu, de eerste tests van Test Aankoop geven aan dat sommige van die nieuwe technieken zeer doeltreffend zijn, soms zelfs tegen een lagere prijs.

Het water dat de watermaatschappijen verdelen, heeft niet overal in het land dezelfde hardheid. Te hard water – van meer dan 30° f (Franse graden) – zal aanleiding geven tot kalkafzetting in buizen, rond kranen en in bepaalde toestellen (boiler, …) die warm water gebruiken. Heb je te hard water, dan kan het soms nuttig zijn om een waterontharder te installeren.

Wat je dus zeker eerst moet doen, is erachter zien te komen hoe hard het water bij jou thuis is: hetzij via jouw waterdistributiemaatschappij, hetzij met behulp van een tester die je onder meer in doe-het-zelfzaken vindt. Vaak valt de hardheid van het water beter mee dan je zou denken. Bij een onderzoek van Test Aankoop uit 2015 bleek bij één op de vier families (op een totaal van 31) die al over een waterverzachter beschikten, dat het water eigenlijk toch al voldoende zacht was zonder ontharder en er daar dus geen nood aan was…

Zout en alternatieven

Kies je toch voor een waterontharder voor jouw leidingwater, dan is de vraag: welke te kopen? Wel, ruwweg kunnen we twee types onderscheiden:

  1. de meest voorkomende zijn de modellen met ionenuitwisseling, waarbij het harde water circuleert in een reservoir dat gevuld is met hars. Met deze techniek, die gebruik maakt van zout, wordt de hardheid van het water verminderd;
  2. bij het tweede type wordt het water op een zodanige manier behandeld dat de kalk zich niet afzet in het systeem. De initiële hardheid van het water verandert niet. Om de kalkkafzetting te vermijden worden verscheidene technieken toegepast;

Het eerste type op basis van zout heeft zijn doeltreffendheid al langer bewezen. Zo’n apparaat vermindert de hardheid van het water met een ionenwisselaar op harsbolletjes: de calcium- en magnesiumionen die in het water aanwezig zijn, worden vervangen door natriumionen. Deze hars moet wel regelmatig worden vernieuwd door met veel water te spoelen en door regeneratiezout toe te voegen.

Dit type waterverzachter kost behoorlijk veel: € 1 000 tot € 2 500 en meer, inclusief plaatsing. Bovendien moet je rekenen op € 200 à 400 per jaar voor het zout en het onderhoud. Tot slot is zo’n waterontharder met zout vrij omvangrijk, neemt hij veel plaats in en verbruikt hij per regeneratiebeurt veel water.

Als het kalk blijft zweven

De laatste jaren zijn er nieuwe technieken op de markt verschenen om kalkaanslag tegen te gaan. In tegenstelling tot de waterverzachter “met zout” haalt geen van deze alternatieve systemen het kalk echt uit het water. Het water behoudt dus dezelfde hardheid als het uit de kraan komt. Wel beweren deze technieken het samenklitten van calcium- en magnesiumionen in het water te voorkomen met behulp van fysische of chemische processen; het kalk blijft zweven in de stroom water en zet zich niet meer af.

We hebben al enkele systemen die van die nieuwe technieken gebruikmaken, kunnen testen op hun mogelijkheden om kalkvorming te verhinderen (en we zullen in de toekomst nog andere systemen testen). De eerste resultaten tonen alvast aan dat er vandaag drie waardige alternatieven zijn voor de klassieke waterverzachters met zout: de systemen met CO2-injectie, polyfosfaten en korrels blijken even doeltreffend tegen kalkvorming als systemen met zout, en de laatste twee zijn bovendien goedkoper. Het systeem met korrels dat we hebben getest, kost ca. € 400; de waterverzachter met polyfosfaten zelfs minder dan € 150. De waterverzachter met CO2-injectie kostte dan weer om een bij de € 2 000.

Onze raadgevingen

Beslis niet overhaast.

  • Vraag je in de eerste plaats af of je wel echt een waterverzachter nodig hebt. Voer een analyse van de hardheid van het leidingwater uit of informeer bij jouw watermaatschappij. Vormt alleen jouw boiler een probleem. Daar kun je de risico’s op kalkafzetting beperken door de temperatuur van het warm water lager in te stellen dan 60°C.
  • Als je uiteindelijk een waterverzachter overweegt, neem dan de tijd om de verschillende opties naast elkaar te leggen.
  • Als het mogelijk is, installeer je de verzachter enkel in het warmwatercircuit.