Voeding en gezondheid onder de loep van logo TA
Dossier

Galstenen

13 december 2017

13 december 2017
Meestal veroorzaken galstenen geen klachten en vereisen ze dus geen behandeling. Maar als je er wel last van hebt, kan een operatie nodig zijn.

Galstenen (cholelithiasis) zijn kleine steentjes die zich vormen in de galblaas. Dat is het orgaan waarin gal wordt opgeslagen nadat ze is afgescheiden door de lever. Gal bestaat uit verschillende substanties, waaronder cholesterol, bilirubine en calcium. Deze stoffen kunnen in de galblaas neerslaan en kristalliseren tot ze steentjes vormen. De vorm, de grootte en het aantal steentjes verschillen van mens tot mens. 

Naar schatting 10 tot 20 % van de bevolking heeft galstenen, maar ruim 80 % heeft daar geen last van en merkt er zelfs niets van. Soms kunnen er echter galstenen vast komen te zitten in de afvoergang van de galblaas of in de galwegen die de gal naar de darmen voeren. Dat gaat wel gepaard met bepaalde symptomen, zoals hevige pijn.

Risicofactoren

De precieze oorzaken voor de vorming van galstenen zijn niet bekend, maar vaststaat dat een aantal factoren het risico verhogen.

  • geslacht: vrouwen hebben tweemaal meer kans op galstenen dan mannen
  • leeftijd: hoe ouder, hoe groter het risico
  • zwangerschap
  • toediening van oestrogeen tijdens de menopauze
  • de pil
  • erfelijkheid
  • overgewicht
  • te snel gewichtsverlies
  • te weinig beweging
  • bepaalde ziekten
  • bepaalde geneesmiddelen.

Functie van de galblaas

Gal helpt bij de vertering van vetten en de opname van vitamines. Ze helpt ook om bepaalde afvalstoffen te verwijderen. Ze wordt gevormd in de lever en opgeslagen in de galblaas. Wanneer vet voedsel in de darmen terechtkomt, wordt er gal via de galbuis in de darmen gebracht. Gal verdunt het vet, zodat het makkelijker verteert.

galstenen

 

Afdrukken Versturen via e-mail