ICO of Initial Coin Offerings

Een ICO is voor kleine bedrijven of start-ups een manier om zich te financieren. Tijdens een ICO brengt een bedrijf publiekelijk een digitale “token” uit. Beleggers kunnen tokens kopen en betalen die doorgaans met een virtuele munt (Ether, Bitcoin...). De belegger die tokens houdt kan deze gebruiken op het online platform van het bedrijf om diensten of goederen af te nemen. Bovendien kunnen de tokens nadien worden verkocht (tegen een hogere prijs indien het bedrijf een succes wordt).

ICO’s zijn echter niet onderworpen aan enige regelgeving. Start-ups zijn niet verplicht om informatie te verstrekken over hun financiële staat. Ze hebben ook beperkte overlevingskansen. Dat maakt het zeer moeilijk om de risico’s van een ICO in te schatten (bovendien zijn sommige ICO’s pure oplichterijen).

Het risico van verlies van het kapitaal is dus zeer realistisch.