Dossier

Laat geen spoor achter online

07 juni 2017
Cookies

07 juni 2017
U krijgt ze haast dagelijks te zien en klikt ze mogelijk meteen weg: de melding “deze website gebruikt cookies”. Maar wat doen die cookies precies en vooral, wat moet u ermee?

Wat zijn cookies?

De pop-upboodschap dat een website cookies gebruikt, durven we al snel te negeren. Misschien niet omdat het ons niets kan schelen, maar omdat we vaak niet weten waarvoor we precies toestemming geven. Hecht u echter belang aan uw privacy en wordt u liever niet constant door adverteerders gevolgd, dan schakelt u bepaalde cookies beter uit. Het kost immers niet veel moeite.

Digitaal spoor

Cookies zijn tekstbestandjes die een site tijdens het surfen op uw computer, tablet of smartphone plaatst. Daardoor laat u tijdens het surfen een soort kruimelspoor achter dat op uw toestel wordt opgeslagen. 

Een tijdelijke cookie (ook wel sessiecookie) wordt meteen verwijderd wanneer u de browser afsluit. Alle andere cookies krijgen daarentegen een “vervaldatum” mee die wordt bepaald door de maker van de website. De cookie blijft dan zolang opgeslagen op uw harde schijf, en soms kan dat jarenlang zijn. En in de tussentijd volgt men uw surfgedrag en zelfs de inhoud van uw winkelmandje.

Soorten cookies

De cookies die een website zelf plaatst, noemen we first party cookies. Die zijn functioneel en kunnen het surfen vergemakkelijken door bv. uw taalkeuze, wachtwoord of verlanglijstje te onthouden.

Analysecookies worden dan weer gebruikt om het succes van een website te meten en eventueel te verbeteren. Google Analytics plaatst bijvoorbeeld cookies om sitebeheerders een idee te geven van hoe bezoekers hun website gebruiken.

Traceercookies tot slot worden door een derde partij op uw computer bewaard via elementen zoals advertenties of een Facebook like-knop. Ze verzamelen een “dossier” over uw surfgedrag. Telkens u een website bezoekt, zoeken de cookies naar een patroon dat kan worden gebruikt om gerichte informatie of advertenties te tonen.

Expliciete toestemming nodig

Websites zijn wettelijk verplicht om hun bezoekers te informeren over het gebruik van cookies. Aangezien traceercookies betrekking hebben op privacy, is voor deze soort de expliciete toestemming van de surfer nodig. Dat kan bijvoorbeeld via een kleine banner, waar u op “ik ga akkoord” moet klikken, maar soms volstaat het verder surfen op de site als toestemming.

Cookies zijn op zich niet gevaarlijk, maar u vindt het mogelijk wel vervelend dat uw hebben en doen op het internet nauwgezet wordt gevolgd. Uw browser maakt het mogelijk om alle cookies systematisch te weigeren, maar dan hebt u natuurlijk ook geen toegang meer tot bepaalde nuttige of tijdbesparende functies. Het kan echter geen kwaad om uw cookies af en toe op te ruimen via de functie “browsegegevens wissen”. Hoe minder lang u ze bewaart, hoe minder info in verkeerde handen kan vallen.