Dossier

Onze info en tips voor een perfecte tea time !

17 oktober 2016
tea time

17 oktober 2016

De circa 3 000 bestaande theevariëteiten zijn allemaal afkomstig van een en dezelfde struik, de camelia sinensis, die in tropische en subtropische gebieden groeit. Welke variëteit zal u het meest bekoren? En hoe zet u thee zoals het hoort?

Grands cru's

Twee theesoorten uit dezelfde streek zullen nooit dezelfde smaak hebben, daarvoor zijn er te veel factoren die de smaak beïnvloeden (weersomstandigheden, hoogte, bodemtype …). Net zoals bij wijn staan sommige streken bekend om hun "grand cru". Een voorbeeld is Darjeeling, een Indiase streek aan de voet van de Himalaya. De Darjeeling-thee wordt trouwens de champagne onder de thee genoemd.

Verwerking en soort thee

Het type thee hangt af van de wijze waarop de blaadjes worden verwerkt. Dit zijn de voornaamste theesoorten:

  • Witte thee: deze soort wordt langzaam gedroogd in de zon, wat een zoete en bloemrijke smaak oplevert. Deze thee is zeldzaam en uiterst verfijnd. Hij wordt geproduceerd op basis van de knoppen en de mooiste blaadjes van de theestruik. De witte thee is niet gefermenteerd.
  • Groene thee: deze variant is evenmin gefermenteerd, maar wel meer bewerkt dan de witte thee. Groene thee heeft een licht bittere smaak.
  • Gele thee: weinig voorkomende Chinese thee met een milde en verfrissende smaak, die wordt geoxideerd bij een hoge temperatuur en vochtigheidsgraad.
  • Zwarte thee: door de theeblaadjes en –knoppen na de oogst te verflensen, te kneuzen, te fermenteren en te drogen ontstaat de donkere kleur en de typische krachtige smaak van zwarte thee. De variëteiten worden meestal genoemd naar de plaats van oorsprong, bijvoorbeeld Assam, Ceylon, Keemun of Darjeeling.
  • Rode thee: sterke smaak. Rode thee is in feite een type zwarte thee, maar dan nog meer gefermenteerd.
  • Oolongthee of halfzwarte thee: de smaak en geur van deze soort ligt tussen die van de groene en zwarte thee. Oolongthee is halfgefermenteerde thee met een fruitige en verfijnde smaak.

Blends, parfums en infusies

  • De thee kan ook worden geparfumeerd met jasmijn, vanille, vruchten, bergamot – de beroemde Earl Grey – munt enz.
  • Vandaag vindt men in de handel nog zelden thee die afkomstig is van een en dezelfde plantage. Vaak gaat het om blends. En met dat mengen gaat het helaas van kwaad naar erger! Want de fabrikanten hebben de neiging om theesoorten van middelmatige kwaliteit te mengen met het oog op een goedkoper eindproduct. Zo moet de melange "english breakfast" in principe bestaan uit Darjeeling en Ceylon (= thee uit Sri Lanka, Ceylon is de oude naam van dat land). Maar in de praktijk blijken talloze goedkope versies samengesteld uit variëteiten uit Afrika en Zuid-India.
  • Infusies (rozenbottel, linde, kamille enz.) worden soms ten onrechte als thee bestempeld. Toch bevatten ze niet één enkel blaadje thee …

De 4 pijlers van het theezetten

  • De timing: die kan verschillen van variëteit tot variëteit, maar 3 minuten lijkt een goed gemiddelde om thee te zetten met een ideaal aroma.
  • De temperatuur: 90° C voor zwarte thee. Groene thee is delicater en kunt u dus beter laten trekken in water van 70° C.
  • Het water: theekenners verkiezen mineraalwater boven leidingwater, dat naar hun smaak vaak te veel kalk en soms ook te veel chloor bevat … Het water giet u in een warm recipiënt waarin u eerst de thee hebt gedaan.
  • De hoeveelheid thee: indien u losse thee gebruikt, rekent u op een koffielepeltje per persoon plus eentje voor de theepot. Theebuiltjes zijn in theorie berekend op één persoon.

Afdrukken Versturen via e-mail